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24 mars 2008

une île pas comme les autres .

Classé dans : Voyage aux antilles — claude alias legonepeint @ 10 h 26 min

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Géographie .

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Les Antilles constituent un archipel qui égrène ses îles, tel un chapelet, grandes au nord, petites au sud, en face de l’Amérique centrale. Elles sont baignées par l’océan Atlantique à l’est et par la mer des Caraïbes à l’ouest. 7 260 km séparent les Antilles de Lyon  pour 9h d’av ion. En revanche, elles sont très proches de l’Amérique du Nord, de l’Amérique centrale (Mexique), de l’Amérique du Sud (Venezuela).

Quant à Saint-Martin, elle est idéalement située au milieu de l’arc en question (au nord des Petites Antilles). De petite taille, elle fait 15 km de long sur 13 km de large. De nature à la fois volcanique (montagneuse) et calcaire, elle est composée de deux parties distinctes : les Terres Basses et la Grande Terre, rattachées par deux cordons littoraux étroits qui renferment l’étang salé de Simpson Bay, plus connue sous le nom de « lagon ». Son point culminant est le Pic Paradis (424 m). La côte est une succession de plages, de lagunes littorales, de zones rocheuses et de mangroves. Inhabitées, les îlots de Tintamarre et de Pinel se trouvent à l’est. L’intérieur est vallonné, avec en partie des secteurs plats.

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Pour voir d’autres photos de st Martin, cliquez sur le lien suivant :

legonepeint.unblog.fr-antilles-suite-en-photos

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Flore .

Un fort développement de constructions immobilières oblige Saint-Martin à protéger son magnifique environnement. L’équilibre de la flore et de la faune est sans cesse menacé par les activités de l’homme, le tourisme croissant et des conditions naturelles très délicates. Saint-Martin est une île sèche et, comme dans toutes les îles peu arrosées, les cactées sont très présentes dans le paysage végétal, notamment dans les zones arides et venteuses, pentes de mornes ou falaises exposées à un soleil intense.

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Que seraient les antilles sans saint- martin ? de Christophe Colomb (le 11 novembre 1493 ) et bien avant encore avec les arawacks , jusqu’en 1502 cette île a beaucoup souffert , maladies , combats , expéditions punitives , déportations , esclavage , sont les pages noires de la colonisation . Un endroit fréquenté par les pirates , corsaires et boucaniers . C’est vers le début du XVII ème siècle que la France , l’angleterre , la hollande apparaissent .

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C’est le 23 mars 1648 (mont des accords ) qu’une cohabitation franco-hollandaise s’intaure . Ce traité vise à instaurer une paix définitive et à développer l’économie , mais aussi la libre circulation des marchandises sans douanes . Le fort saint-louis fut construit en 1776 , côté Français , et surplomb la ville de Marigot .

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Visite du fort st-louis avec ma femme.

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Mon petit mot .

 

L’esclavage côté Français est aboli en 1848 ,  et côté hollandais en 1863 ( déjà du retard côté hollandais ! je dis cela car, comme l’aéroport se trouve de leur côté , les hollandais nous reçoivent très mal !!! j’insiste !!!) . C’est pendant la seconde guerre mondiale qu’une certaine américanisation de l’île amène trafiquants en tous genres , avec leurs fortunes , mais aussi  , et c’est dommage , mauvaise réputation . L’aéroport construit côté hollandais par les américains  transforme l’île en un centre touristique le plus fréquenté des Caraïbes

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Hôtels paradisiaques , plages de rêves avec un sable plus blanc que la farine . C’est en 1995 que les cyclones Luis et Marylin dévastent l’île et c’est ainsi que je pars travailler à saint-martin . Ma femme Christiane et ma fille Hélène venues me rejoindre subissent les assauts du cyclone Bertha , une expérience enrichissante humainement parlant , mais aussi traumatisante . La photo du bas montre la violence du vent (200 km heure) des vitres prêtes à exploser, des joints qui se rétractes, des objets au dehors volants dans l’air et un bruit à l’intérieur de l’hôtel qui à un moment nous a obligé à nous rendre dans la salle de bains avec bougies et biscuits comme nous le conseillait la sécurité et c’est à cet instant que ma femme et ma fille ont eut très peur .

Pendant trois jours, nous sommes restés enfermés dans l’hôtel sauf quand nous étions dans l’œil du cyclone, une courte période d’une ou deux heures ou nous sommes allés à la plage ramasser quelques coquillages et autres coraux qui d’habitudes restent au fond de l’océan avec interdiction de les pêcher. La nature repousse en trois ou quatre jours , incroyable adaptation! Nous avons vue des conteneurs de trente tonnes trainés sur des dizaines de mètres comme des fétus de pailles.

En métropole on ne sait pas que les grands hôtels, pendant les cyclones, sont protégés par des mercenaires armés pour éviter les pillages, une sorte de vigile avec carte blanche.

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Photo prise de la fenêtre de notre chambre .

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Résultat du cyclone Bertha !

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Une île entourée d’autres îles , comme Saint-Barthélémy , Anguilla , facile à visiter en petit avion , ou en bateau , parties de pêches , de billard en plein air , sorties en boîtes de nuits qui n’existent qu’à Saint-Martin , de casinos côté hollandais ( ils ont au moins ça !), et surtout pas de taxes , donne à cette île un cachet que n’auront jamais les autres . Une sorte d’île de la tentation.

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Les deux photos du haut , ont été prisent dans l’oeil du cyclone Bertha . St Martin à une superficie de 52 km² côté français ( nord de l’île ) et de 86 km² en tout , à 300 km de porto-rico , plus de 80 nationalités et 10 langues différentes , c’est marigot qui en est la capitale . 30.000 habitants recensés en 1998 , on parle  Français , anglais , Espagnol , créole et hollandais . L’île fait 15 km de long pour 13 km de large . Le pic paradis en est le point culminant avec 424 m (à voir absolument )

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l’îlet pinel , superbe , d’un côté la mer des caraïbes et de l’autre l’atlantique , un îlet qui se visite en 5 mn tellement c’est petit ! et une arrivée en bateau à ne pas rater . De superbes langoustes à manger sur place .

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Le moment de manger les langoustes est arrivé ! et c’est vraiment un très grand moment !!!

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 Les studios n’existaient encore pas quand j’étais sur l’île, mais j’étais encore là quand ils ont tourné le film  »speed » les studios se sont installés peu de temps après.

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Une cinquantaine d’ oiseaux différent ( colibris , oiseaux-mouches ) viennent picorer jusque dans votre assiette . La location de voiture reste indispensable . Le climat est de 28°en moyenne . La partie française a gardé son charme en conservant son côté antillais , typique , superbe alors que du côté hollandais , pour ma part , est trop béton ! mais reste le côté de l’île sans interdits , le côté ou l’on s’éclate le plus . La monnaie était le franc , maintenant c’est le tour de l’euro , mais le dollar reste très prisé .

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Pauvre facteur !

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Du requin, du barracuda mais une raie ! quand j’ai pêché cette raie je n’en revenais pas, j’ai voulue la remettre à l’eau, mais impossible de lui enlever l’hameçon, c’est pourquoi sur la photo je fais un peu la tête. Du coup j’ai porté ma prise au cuisto de l’hôtel qui nous l’a cuisiné le soir même et il faut bien admettre qu’une fois dans notre assiette, ma fois, cela était vraiment délicieux !

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Pêche au gros

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St Martin est une destination incontournable. Deux tournois majeurs, la «Merlin Cup» et le «St Martin BillFish Tournament ».

Vous pouvez vous aussi vous exercer à ce sport et profiter en même temps d’une belle balade en mer.

Une île à voir absolument !

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